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Communication du cheval

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La communication est l'envoi de signaux d'un émetteur vers un destinaire. Le cheval dispose des même outils de communication que ce soit vers d'autres chevaux ou des individus d'une autre espèce (chèvre, vache, homme, etc.).

La communication auditive

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Cheval hennissant
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Cheval hennissant
Le cheval parle 7 langues !
 
Le cheval possède 7 types de languages oraux :
 
  • Le hennissement : son sonore persistible sur une longue distance allant parfois sur plus d'un kilomètre. Le cheval utilise le hennissement surtout quand il perds le contact visuel avec les autres membres ou pour signaler sa présence.
  • Le couinement : son typique lors d'une rencontre entre deux individus ou lors des jeux. Le cheval lance ses antérieurs en avant : il palette.
  • L'appel sourd : sorte de son s'apparantant à un grognement. Il est souvent symbole d'accueil et de bienvenue (jument vers son poulain, cheval vers son soigneur, etc.).
  • Le gémissement : il s'agit d'un sourd et gémissant grondement. Le cheval émet un gémissement en cas d'effort intense ou lors d'un conflit psychologique. Exemple : cheval qui se couche.
  • Le souffle : le cheval expire par les naseaux d'une façon brutale et brève. Il signal le plus souvent un danger ou lors de la découverte d'une nouvelle odeur.
  • L'ébrouement : le cheval expire par les naseaux de façon rythmée. Il s'agit d'un signe d'impatience.
  • Le ronflement : le cheval inspire d'une façon audible. Le ronflement signal un danger.

La communication olfactive

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Rencontre de deux chevaux
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Rencontre de deux chevaux
Le cheval est doté d'un excellent odorat.
 
Lors d'une première rencontre, le cheval respire son congénère. L'odeur lui permet d'identifier les différents individus qu'il cotoit.
 
Les mâles analysent l'odeur des crottins notamment pour des causes terrictoriales. Ils recouvrent de ses propres crottins ceux de ces prédécesseurs.
 
Avant de se rouler le cheval sent le sol longuement.
 
Le flehmen :
 
Il s'agit de l'absorption d'une odeur qui permet ensuite au cheval de l'analyser. Les mâles ont souvent recours au flehmen pour identifier les femelles en chaleur.
 

La communication tactile

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La morsure
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La morsure
La communication tactile chez le cheval est très peu fréquente.
 
Elle est de 2 types :
 
  • Le contact agressif ou agoniste : il s'agit des morsures, coups de pieds, bousculades, etc.
  • Le toilettage mutuel (grooming) : il est réalisé entre deux individus qui s'apprécie ou ayant des liens familiaux (poulain avec sa mère, etc.). Il s'avère utilise lors de la période de mue et est signe de bonne entente.

La communication visuelle

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La communication visuelle est la communication la plus utilisé par les chevaux.
 
Le cheval s'exprime à travers de postures du corps et de mouvements. Il communique ainsi à ses congénères ses émotions et ses intentions.
 
Il est difficile pour l'homme d'en interpréter toutes les subtilités.
 
Au sein des hardes les chevaux se comprennent aux moindres changements de postures même les plus infines.
 
Le cheval est en mesure d'interpréter avec une intense précision les signes les plus fins du visage de l'homme (exemple : Le cheval Hans).
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Posture du cheval dominant
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Posture du cheval dominant
La posture aggressive du cheval :
 
Pour montrer son mécontentement ou sa supériorité le cheval couche ses oreilles en arrière tout en tendant l'encolure, montrant les dents et fouettant de la queue. Il peut aussi intimider son congénère en mimant des coups de pied ou en chargant.
 
L'autre cheval s'écarte en baissant la tête et la queue basse pour montrer qu'il est dominé.
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Le snapping chez le poulain
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Le snapping chez le poulain
La posture du cheval dominé :
 
Pour montrer sa soumission le cheval exécute le snapping.
Le cheval tends son encolure, baisse la tête et mastique l'air.
 
Cette attitude est très fréquente chez les poulains.
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